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Big History Project - 今アメリカから始まる驚きの教育法

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一月ほど前のNew York Times の記事に心を奪われてしまいました。

あのBill Gates が目を奪われ、「これぞ子供たちに必要な教育だ!」と、アメリカから始まる大教育改革に巨費を投じる決断をしたのと同じ理由で。

 

“Big History” という教育概念。

Bill Gates の惚れ込んだ”Big History”は、David Christian という歴史学者が始めたものです。

 

“Big History” 教育とは、特定のトピックに固執せず(例:第一次対戦とは?とか)、また学校では細かく分かれている教科の境界線を取り除く教育法です。

 

言語も、数学も、歴史も、生物も、化学も、天文学も、まだまだ他の数多くの学問分野を同期し、地球に存在するものすべてを説明する。

それが”Big History” です。

 

“Big History” Project では、Big Bang に始まる宇宙そして地球の歴史を8つの “thresholds” (物事が大きく変化し始める基準点)に分けて考えます。

Big Bang が起こった13 billion years ago (Threshold 1)に始まり、人類の起源(Threshold 6)、農業の始まり(Threshold 7)、そして現代世界の誕生(Threshold 8)まで。


“Big History” コースが終了するころには、現代知識をすべて統合した理解力がついている。

それが目的です。

 

“Big History”により、こんな疑問にも、答えを探すことが出来るようになります。

“How did we get here” (人間はどうやって現在存在しているのかな?)

“Where are we going?” (これから私たち人間はどうなるのかな?)

 

Bill Gates が驚いたのが、その概念です。

各学問の持つ複雑な内容をすべて結びつけて教えることが可能な “Big History” の能力です。

 

1970年代にHarvard 大学を中退したBill Gates は、従来の学校教育に大いなる不満を感じていました。

進化するテクノロジ―を使いこなせていない学校現場、与えられるものを消化するだけでインターアクティブな活動が伴わない教育環境などに不満を覚え、自分の力でコンピューターテクノロジーを探検するために、大学教育に見切りをつけたそうです。

 

そして今こそ、自分の極めた分野―コンピューターテクノロジーを使い、教育を変えることが出来る!と考えたBill Gates は、Christian の “Big History” の相棒として名乗りを上げました。

 

Gates と Christian は“Big History Project”を高校生にも理解出来る内容にしました。

コンピューターテクノロジーを最大限に利用するため、世界最高のエンジニアとデザイナーのチームを雇い、まるで教室で直接習っているような体験の出来るグラフィックスやビデオレクチャーを使うWebsite を開発しました。

 

世界中どこの学校でも、先生でも、生徒でも使えるオープンの無料教材です。

 

政府ののろい動きを待ってはいられないと、Bill Gates は個別の学校からこのプログラムを始めることにしました。

ひとつの学校から始め、そしてその数はその教育学区全域へと広がっていきました。

 

2011年に、5つの高校から始まったこのプロジェクト。

それから3年、加速しながら広がっています。

 

今年の秋には、1200以上の学校で、15,000人以上の生徒が勉強を始めています。

 

また最近、University of California が、このコースで取得した単位を、従来の世界史の単位と認める決定を下しました。

その決定を受けて、更に1,300の高校が Big History をカリキュラムに加えました。

 

私の教えるSuper World Club も、Big History Project 参加校として登録しました。

うちの高校生たちは、さっそく今日から、Threshold 1 – Lesson One を開始。

目を大きく輝かせて。


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カナダの小・中・高校の教育課程を基にした指導をしています。
クリティカルシンキングの基本が出来た生徒は「カナダの小さな町での留学・ボランティア」で自分本来の能力を発揮中です。
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